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Champions du monde des obèses

le Samedi 14 Avril 2012 à 06:51
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C'est la plus petite république au monde, l'île de Nauru fait à peine 21 km² et elle ne compte que neuf mille habitants. A titre de comparaison, Paris est cinq fois plus grande. Située au nord-est de l'Australie, la petite République n'est en fait qu'un gros village perdu au milieu de l'océan pacifique.

Nauru © Matthieu Paley

Ce point minuscule sur la carte a eu son heure de gloire dans les années soixante dix. Grâce à un important gisement de phosphate, les Nauruans ont pendant un temps étaient les plus riches au monde. Une richesse qu'ils ont un peu gérée comme des gagnants de la super cagnotte du Lotto. C'est-à-dire n'importe comment. Les autorités ont investi dans tout et n'importe quoi, elles ont répondu sans méfiance aux appels d'escrocs en tout genre, les habitants ont changé leur habitude alimentaire à tel point qu'aujourd'hui c'est aussi le pays qui compte le plus d'obèses et de diabétiques au km².

Le photographe Matthieu Paley s'est intéressé à ces habitants du bout du monde.

Nauru a donc fait faillite et pour renflouer les caisses ils se sont déclarés paradis fiscal. Les organisations criminelles du monde entier  ont saisi l'aubaine pour y blanchir leur argent sale. Ce qui n'a pas été du goût des puissances occidentales.

Malgré ces déboires successifs, Matthieu Paley a été frappé par l'optimisme imperturbable des Nauruans….   

"On pourrait croire quand on arrive sur cette île perdue qu'ils sont tous là en train de pleurer parce qu'ils avaient tellement d'argent et que maintenant ils n'en n'ont plus. Mais ils ne pensent pas trop à ça. Ils ne sont pas tournés vers le passé et à se plaindre. Et c'est un peuple assez heureux, qui a le sourire, et moi, c'est ça qui m'a marqué. Et c'est ça aussi que j'ai voulu traduire dans mes images. Qu'on arrête de toujours de dramatiser mais que l'on montre aussi que la survie psychologique d'un peuple qui continue à être heureux et qui, dans certains cas, a appris les erreurs du passé et se retourne maintenant vers la pêche, par exemple. Donc, pas partir dans le drame. Non, ça, pas question."

Matthieu Paley a constaté que les Nauruans essaient de relancer  l'exploitation du phosphate, mais cette fois, c'est promis, ils ne jetteront plus l'argent par les fenêtres. 

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