Un astéroïde va frôler la terre cet après-midi

par France Info mercredi 2 novembre 2011 00:00
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Radio France © France Info

Il sera environ 15h30, heure française. _ Un astéroïde d’une dizaine de mètres va passer à "seulement" 12.000 km de la Terre, au-dessus de l’Atlantique sud. _ Aucun risque de collision avec notre planète, mais la rencontre sera si proche que la gravité terrestre va modifier fortement la trajectoire de l’astéroïde.

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Cet astéroïde n’a été découvert que cette semaine par les astrophysiciens de la NASA, à travers leurs télescopes installés à Socorro (Nouveau Mexique, USA).

Baptisé 2011 MD, ce gros rocher d’une dizaine de mètres de diamètre, le plus gros à avoir jamais approché la Terre, va "frôler" notre planète dans l’après-midi, vers 15h30 heure française.
_ Il va passer au-dessus de l'Atlantique-sud, à "seulement" 12.000 km d’altitude, c'est-à-dire "extrêmement près à l’échelle du ciel", explique le consultant de France Info Serge Brunier. Suffisamment près en tout cas pour avoir à zigzaguer entre les satellites, et pour que la gravité terrestre modifie profondément sa trajectoire.

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Aucun risque de collision avec notre planète, et encore moins de fin du monde. Car s’il devait traverser les couches hautes de l’atmosphère à 30.000 km/h, sa vitesse de progression, 2011 MD se désagrègerait immédiatement.
_ L’astéroïde sera cependant suffisamment éclairé pour être visible par des télescopes de taille moyenne (environ 1 m de diamètre).

Gilles Halais

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