Mars : une photo qui intrigue la NASA

par lundi 17 septembre 2012 18:41
Reuters

Le robot Opportunity, sur Mars depuis 2004, a récemment envoyé une photo où l'on voit des "objets sphériques" sur le sol. Les scientifiques ne savent pas ce qu'ils représentent pour l'instant.

"C'est l'une des
images les plus extraordinaires de toute la mission", selon Steve
Squyres, l'un des principaux scientifiques qui travaillent sur l'opération Opportunity sur Mars. Le robot
américain a transmis une image montrant une formation "d'objets" sphériques sur le sol qui mesurent jusqu'à trois millimètres de diamètre et
sont concentrés sur un affleurement rocheux.

Différents des "myrtilles"

Début 2004, Opportunity avait découvert des sphérules
(petites masses sphériques) riches en fer. Les scientifiques les avaient
baptisées des "myrtilles", naturellement, Steve Squyres a
pensé qu'il s'agissait des mêmes objets. Il s'avère que non, "elles sont très
différentes dans leur concentration, leur structure et leur composition ainsi
que dans leur distribution"
soulignant que jamais "on avait vu une
telle accumulation de sphérules sur un affleurement rocheux sur Mars"
.

Opportunity s'est posé
sur Mars en janvier 2004. Le nouveau robot Curiosity l'a rejoint le 6 août
dernier. Il s'apprête à commencer une mission d'exploration de deux ans pour
déterminer si l'environnement de Mars a été propice à la vie microbienne dans
le passé.