Les fonds marins, une gigantesque poubelle

par Anne-Laure Barral jeudi 1 mai 2014 06:32, mis à jour le jeudi 1 mai 2014 à 10h30
Voilà ce que l'on trouve au fond de l'océan Atlantique...
Pham CK

On trouve aujourd'hui des déchets plastiques jusqu'à plusieurs milliers de mètres de profondeur : c'est ce qu'a découvert une équipe de chercheurs européens d'une quinzaine d'instituts différents, dont l'Ifremer. Plus de 600 échantillons de fonds marins ont été analysés, en Atlantique, Arctique et Méditerranée. Et les résultats ne sont pas beaux à voir.

Des bouteilles, des sacs plastiques,
des canettes, des paquets de chips... Pas de doute : ces déchets-là n'ont
pas été jetés par des poissons. On les retrouve jusqu'au fond des mers, selon l'étude rendue publique ce jeudi (lien en anglais), à laquelle une quinzaine d'instituts, dont l'Ifremer, a participé. 

D'ailleurs, en Méditerranée, les fonds les plus
touchés sont ceux qui sont près des grandes villes côtières. Plusieurs
expéditions avaient déjà révélé des continents de déchets à la surface des
océans, mais là les scientifiques se sont intéressés à ce qui se passe au
fond.

Des vieux filets abandonnés

Et même dans la nuit noire des fonds marins, à plus de
4.000 mètres de profondeur, même à plus de
2.000
kilomètres des côtes,
les chercheurs ont trouvé du bois, du carton, des vêtements. Des déchets qui
s'accumulent dans les canyons sous-marins. Il y a majoritairement du plastique,
puisqu'il peut mettre plusieurs centaines d'années à se décomposer.

Mais ce qui
inquiète aussi les scientifiques européens, ce sont les vieilles lignes ou les
vieux filets de pêche abandonnés qui représentent 34 % des déchets analysés. Une
sorte de pêche fantôme qui continue son œuvre, puisque pendant des années ces
filets piègent encore des coraux et des
poissons.

Quelques échantillons prélevés dans les fonds marins...

A : Sac plastique trouvé dans l'Arctique, à 2500 m de profondeur ; B : Déchets récupérés dans les filets de pêche au Blanes canyon à 1500 m ; C : Canette de bière Heineken dans le Whittard canyon à 950 m ; D : Sac plastique dans le Blanes Canyon à 896 m ; E : Paquet de riz à Darwin Mound, à 967 m ; F : Filet dans une colonie de coraux d'eau froide à 950 m, Darwin Mound.