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La fin du Minitel : 3615 adieu

le Vendredi 29 Juin 2012 à 07:15
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Après trente années de bons et loyaux services, le minitel tire demain à minuit sa révérence. France Télécom tourne une page technologique en mettant fin au X 25, le réseau par lequel les services transitaient. Plébiscité par les Français, le minitel a connu un véritable succès dans le pays avant de se faire voler la vedette par l'internet. Sa mort avait été annoncée une première fois il y a deux ans. Mais devant le tollé, France Télécom s'était ravisée. Cette fois, c'est bel et bien terminé.

Peut-être faisiez-vous partie de ceux qui croyaient que le minitel était déjà mort et enterré. 400.000 irréductibles l'utilisaient encore en ce début d'année. Certains parcequ'ils n'ont pas accès à l'ADSL, d'autres par habitude notamment les personnes âgées : "l'utilisation est simple, pratique, rapide, on ne se fait pas embêter par la publicité" témoigne Gérard Neyret, un retraité de 80 ans. "C'est beaucoup plus pratique que l'internet."

Pour ces inconditionnels du minitel, France Télécom a créé il y a deux ans un service d'une centaine de personnes chargées de gérer en douceur la transition vers l'internet. Cela concerne également les professionnels, les agriculteurs, les buralistes ou encore les chaînes de supermarchés, comme Casino, qui utilisaient encore les services du 3615 pour passer des commandes ou même les médecins pour télétransmettre les feuilles de soins. Le minitel, un compagnon de route durant 30 ans...

Lancé pour informatiser la France, le minitel est d'abord un annuaire électronique quand il intègre les foyers français le 30 juin 1982.

Le Minitel en 1982 © CamLeRital

Il connait un vif succès qui culmine au milieu des années 90 avec six millions de terminaux et 25 millions d'utilisateurs. Le réseau passe par les lignes téléphoniques. Pour se connecter il suffit de taper les fameux codes 3515, 3611 ou encore 3617.

"Le minitel devait être simple d'utilisation et intégrer rapidement les foyers français" explique Bernard Marti, l'un de ses inventeurs. "C'est la raison pour laquelle les terminaux ont été distribués gratuitement et qu'il n'y avait pas de code secret pour naviguer d'un service à un autre comme en Allemagne ou en Angleterre", précise l'ingénieur.
Pas de mot de passe donc, une navigation libre. Et un système de financement très rentable grâce à la surfacturation à la minute. Plus la consultation est longue, plus la facture grimpe ce qui fait la fortune des services du minitel rose, le plus connu 3615 ULLA édité par AGL. Laurent Barbeau, l'un de ses directeurs, se souvient :" Le minitel nous rapportait de l'argent dès la première minute de connexion. Les années fastes, le chiffre d'affaire montait à 180 millions de francs (27 M d'euros) pour un coût de 30 millions".

Des grands noms de l'internet font fortune avec le minitel rose comme Xavier Niel, le fondateur de Free. Les journaux aussi comme le Nouvel Obs avec son 3615 ALINE ou Libération.Le minitel a-t-il vraiment retardé l'arrivée de l'internet ?
Cette affirmation a le don d'énerver Benjamin Thierry, co-auteur avec Valérie Schaffer de Le Minitel, l'enfance numérique de la France aux éditions Cigres.
Selon cet universitaire, il a au contraire préparé les Français à l'arrivée du web grâce à l'utilisation du clavier, de l'écran :"grâce à la messagerie, à la vente par correspondance, aux tchats, aux pseudonymes. Il a inventé les termes de "navigation" ou encore de "page"."

800.000 appareils sont encore aujourd'hui en circulation. Si vous ne savez pas quoi faire de votre vieux minitel, vous pouvez le recycler. Il vous suffit de l'amener dans un magasin Orange. 90% du matériel sont réutilisés, notamment le plastique en pare-choc de voiture.

Quand Louis Mexandeau, ministre des PTT en 1981, se souvient de la naissance du Minitel :

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Vos réactions sur cette info
Avatar de anonyme
pastilleverte (anonyme),
Sur un air bien connu : "Adieu Concorde, adieu Minitel, adieu les glorieux ratés innovants de la France..."
Avatar de anonyme
C'est très dommage, c'était un outil rapide, commode, qui prenait peu de place, simple à utiliser surtout pour les personnes d'un certain âge qui ne voulaient pas d'ordinateur... Ce qu'on appelle "le progrès" ne l'est pas toujours pour tout le monde.
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