Le Soleil a rendez-vous avec Vénus

par Nastassia Solovjovas mardi 5 juin 2012 15:53
Bobby Yip Reuters

Un petit point noir va traverser le ciel cette nuit et demain matin. Vénus passera exactement entre le Soleil et la Terre. C'est la dernière occasion d'observer ce phénomène... avant 2117.

Demain matin le Soleil ne se lèvera pas tout seul. Entre
5h50 et 6h55, munis de lunettes de protection,  les Français pourront observer le passage de
Vénus entre la Terre et le Soleil. Un fait très rare puisque la prochaine éclipse
est prévue dans 105 ans, en 2117.

Seuls les habitants du Pacifique pourront observer le
phénomène entièrement, comme à Tahiti où a lieu cette semaine une conférence
sur l'astrophysique réunissant plus de 120 scientifiques. De nombreuses
célébrations sont organisées sur l'île notamment à la pointe de Vénus. En 1769
l'explorateur James Cook avait observé l'éclipse depuis l'île
polynésienne.

 "En France (métropolitaine) on verra une heure du phénomène", précise
Patrick Rocher, astronome à l'Institut de Mécanique céleste de l'observatoire
de Paris. Un petit grain de beauté sur le soleil, voilà ce à quoi ressemblera Vénus. Sur le site
de l'Institut
vous pouvez déjà connaître les conditions d'observation du
passage de la planète en tapant le nom de votre commune. Il sera également possible d'observer le transit en direct sur le site de la Nasa.

Les scientifiques regarderont  l'éclipse avec un
grand intérêt. Elle va leur permettre de tester l'efficacité des techniques
utilisées pour observer les exoplanètes. C'est aussi grâce à elle, ou
plutôt grâce à un certain Johanes Kepler que l'on connaît la distance entre la
Terre et le Soleil.

Reportage de Bruno Rougier sur l'éclipse de demain.