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Le robot Curiosity en approche finale de Mars

le Dimanche 5 Août 2012 à 05:00 mis à jour à 09:55
Par Céline Asselot

Après huit mois de voyage et 570 millions de kilomètres parcourus, l'engin d'exploration s'apprête à toucher le sol martien. L'arrivée de Curiosity est prévue la nuit prochaine. Le robot aura deux ans pour faire des recherches sur d'éventuelles traces de vie sur Mars.

"Poser Curiosity sur Mars est la mission la plus difficile jamais entreprise par la Nasa dans l'histoire de l'exploration robotique planétaire". John Grunsfeld, directeur adjoint de l'agence spatiale pour les missions scientifiques, ne cache pas les risques qui accompagnent les dernières heures du voyage du robot américain, parti en novembre 2011 de Cap Canaveral.

A bord du vaisseau Mars Science Laboratory, la sonde va subir sept minutes de descente vertigineuse. Après le largage du bouclier thermique, un immense parachute supersonique de 21 mètres de diamètre se déploiera pour freiner le vaisseau, dont la vitesse passera de 21.243 à 2,74 km/h.

Contrairement aux sondes précédentes, Curiosity est trop lourd pour que l'impact soit amorti par des sacs à air. Les ingénieurs de la Nasa ont donc imaginé une sorte de grue avec des rétrofusées qui
tiendra le robot à l'aide de cordes en nylon pendant les dernières secondes de la descente.

Si tout se passe comme prévu, l'engin doit toucher le sol martien demain à 05H31 GMT, dans le cratère de Gale."Gale offre une occasion superbe de tester de multiples environnements potentiellement favorables à la vie" souligne John Grotzinger, responsable scientifique à l'Institut de Technologie de Californie à Pasadena.

Equipé notamment de caméras à haute définition et d'un laser, alimenté par un générateur nucléaire, Curiosity va tenter de découvrir si l'environnement martien a pu être propice au développement de la vie microbienne. Le robot sera en partie dirigé depuis la France, par le Fimoc (French Instrument Mars Operation Centre), une équipe installée à Toulouse.

Curiosity devrait toucher Mars la nuit prochaine - précisions d'Alain Gaboriaud, chef de projet des contributions françaises sur le robot, interrogé par Bruno Rougier
 

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. © IDÉ

Par Céline Asselot
6
Vos réactions sur cette info
Avatar de anonyme
leonardus (anonyme),
il a atterri hier déjà ,il me semble !!!!
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alex17fr (anonyme),
Pas dutout d'accord avec Marco, je pense que les gens qui croient que l'on nous ment et que l'on cache la vérité aux gens n'ont tout simplement pas conscience de la complexité d'une démarche scientifique. Il ne suffit pas de croire, ou même d'observer quelquechose d'étonnant et d'inexpliqué, il faut le prouver ! Et heureusement que la science est si exigeante car avec des scientifiques comme marco par exemple, l'Humanité se mettrait vraiment en danger car on ferait des erreurs très graves.
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alex17fr (anonyme),
Pas dutout d'accord avec Marco, je pense que les gens qui croient que l'on nous ment et que l'on cache la vérité aux gens n'ont tout simplement pas conscience de la complexité d'une démarche scientifique. Il ne suffit pas de croire, ou même d'observer quelquechose d'étonnant et d'inexpliqué, il faut le prouver ! Et heureusement que la science est si exigeante car avec des scientifiques comme marco par exemple, l'Humanité se mettrait vraiment en danger car on ferait des erreurs très graves.
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AciDLikiD (anonyme),
Tout à fait d'accord avec toi Marco ... "la vérité est ailleurs "
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