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Le Nobel de physique au Français Haroche et à l'Américain Wineland

le Mardi 9 Octobre 2012 à 11:27 mis à jour à 12:25
Par Cécile Quéguiner

Les deux physiciens Serge Haroche et David Wineland se sont vus décerner mardi le Nobel 2012 de physique pour leurs travaux sur les interactions entre lumière et matière. Travaux difficiles à appréhender, mais qui pourraient permettre de fabriquer des ordinateurs plus rapides ou des horloges plus précises.

Ce n'est pas la première distinction que reçoit le physisien français Serge Haroche, professeur au Collège de France depuis 2001 et oncle du chanteur Raphaël. Ce spécialiste de physique atomique et d'optique quantique a déjà reçu la médaille d'or 2009 du CNRS. Le voilà à nouveau récompensé par le prix Nobel de physique, avec son confrère David J. Wineland pour "leurs méthodes expérimentales novatrices qui permettent la mesure et la manipulation des systèmes quantiques individuels", dixit le jury du Nobel à Stockholm. 

De quoi s'agit-il ? De ce que l'on appelle la physique quantique, ce monde étrange que représente l'infiniment petit, où le comportement des atomes et des particules est régi par des lois contraires à la physique classique. Difficile à comprendre pour le profane. Même si les applications concrètes se multiplient.

Ces recherches sont notamment sur le point de permettre "la construction d'un nouveau type d'ordinateurs hyper rapides basés sur cette physique quantique". Serge Haroche, joint par France Info, quelques minutes seulement après sa consécration, l'explique ainsi : "Si vous prenez votre téléphone cellulaire, ses composants et la façon dont ils fonctionnent sont basés sur des lois quantiques. On utilise la physique quantique tous les jours sans le savoir". 

Deux lauréats, deux approches différentes

Les deux hommes récompensés par ce prix Nobel n'ont paradoxalement jamais travaillé ensemble. Leurs approches sont même opposées, selon l'Académie des sciences. L'Américain Wineland, 68 ans, docteur à l'université de Harvard a capturé "des atomes chargés en électricité (en ions), en les contrôlant et les mesurant grâce à la lumière (aux photons)". Tandis que son colauréat français, Serge Haroche, "contrôle et mesure des photons capturés, ou particules de lumières, en envoyant des atomes vers une trappe". De la pure recherche fondamentale, invisible à l'oeil nu. 

Au laboratoire Kastler-Brossel de l'Ecole normale supérieure où Serge Haroche mène ses travaux depuis 20 ans, on a évidemment accueilli ce prix Nobel comme une consécration. 

Reportage au laboratoire de Serge Haroche - Un prix Nobel après "20 ans de recherches capricieuses et de travail ingrat" Reportage de Sébastien Baer (00:02:01)

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Par Cécile Quéguiner
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Vos réactions sur cette info
Avatar de anonyme
Roland (anonyme),
Mais qui a dit naguère que les chercheurs Français sont des feignants ???
Avatar de anonyme
christian bullat (anonyme),
Je viens d'entendre la nouvelle sur France-Info 2012-10-09 12:30: "Le prix Nobel de physique 2012 est... français! Serge Harrosche est récompensé pour ses travaux sur la lumière.... Il a fait ses études à l'école bla bla bla.............. Il partage son prix avec l'américain David J. Wineland.". Pour autant que je sache, deux personnes ont été recompensées, et non une seule comme sous-entendu par France-Info. L'américain a aussi reçu le prix Nobel de physique 2012, il n'est pas assis sur un strapontin! Pourquoi ne pas dire: "Le prix Nobel de physique 2012 a été attribué à deux chercheurs, l'américain AAA et le français BBB ..." C'est une façon bien française de présenter les choses et ça m'exaspère à chaque fois! A part ça, félicitations aux deux lauréats!
Avatar de anonyme
Yves Chartier (anonyme) @ christian bullat (anonyme),
Avec une telle distinction, on peut bien faire "cocorico" avec... un peu de modestie : cela n'arrive pas si souvent ! Quoi que vous en pensiez, les Américains, eux, ne s'en privent pas : attendez de voir ce qu'ils diront dans leurs journaux et leurs revues (Time et Newsweek, par ex.).
Avatar de anonyme
Très bonne nouvelle !
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