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A la recherche de la glace la plus vieille du monde

le Mercredi 29 Février 2012 à 07:25
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Ils cherchent une glace vieille d'un million d'années, peut-être plus vieille encore.

Ces scientifiques explorent l'Antarctique. Ils viennent de terminer une expédition de 37 jours, que vous découvrirez dans le journal suisse Le Temps et sur le site Futura Sciences.

Le 20 décembre dernier, ils sont une douzaine à quitter Concordia, la base franco-italienne de l'Antarctique. Ce sont des pionniers. Ils vont explorer des zones où aucun homme n'est jamais allé. Leur objectif est ambitieux : ils veulent identifier la meilleure zone pour creuser en profondeur. A plusieurs kilomètres sous la glace, ils espèrent trouver des couches très anciennes, dans lesquelles du gaz carbonique a été piégé puis recouvert par d'autres couches de glace. Grâce à la quantité de gaz qu'ils vont découvrir, ils espèrent mieux évaluer le changement climatique. A Concordia, les spécialistes ont déjà foré jusqu'à 3000 mètres de profondeur. Ils ont trouvé des glaces vieilles de 800 000 ans.

Cette fois, l'expédition veut aller plus loin. Fin décembre, trois gros tracteurs se mettent en route vers la base russe de Vostok, au sud de Concordia. Dans le journal Le Temps, Caroline Depecker décrit les petites caravanes qui logent les scientifiques, les laboratoires ambulants qui doivent recueillir les échantillons de glace. Les conditions sont correctes : à bord du convoi, il y a une petite douche, l'eau chaude et des toilettes intérieures.

Sur le plan scientifique, c'est plus difficile. Il fait assez doux (-20 degrés) mais la météo est mauvaise, et l'avion chargé de matériel ne peut pas décoller pour rejoindre l'équipe. Les chercheurs prélèvent tout de même des échantillons, ils avancent et ils finissent par recevoir leur équipement sophistiqué. Ils ont le temps de réaliser plusieurs profils radars. Le site Futura Sciences explique ces échantillons vont maintenant être rapatriés en France, à Grenoble, où ils seront analysés. Les spécialistes n'ont pas encore déterminé la zone idéale pour forer la glace et remonter aussi loin qu'ils le veulent. Ils cherchent encore.

Ils ne sont pas les seuls dans cette zone. Au début du mois, une équipe russe a atteint un lac sous quatre kilomètres de glace. Ce lac est sous doute enfoui depuis plus d'un million d'années. Les Russes sont ravis. Cette découverte est une question de prestige national. Mais d'autres équipes sont inquiètes. Elles redoutent que les Russes aient pollué ce lac enfermé sous la glace. L'Antarctique est préservé mais il est fragile.

 

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