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Un blog en direct depuis les observatoires chiliens

le Samedi 9 Juin 2012 à 14:00
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Durant deux semaines, Serge Brunier va visiter les quatre stations astronomiques de l'Observatoire européen austral (ESO) et tiendra un blog photo et vidéo quotidiennement.

L'observatoire européen de La Silla, au Chili. Photo Serge Brunier

Bienvenue au paradis des astronomes... le Chili ! Pendant deux semaines, Serge Brunier nous emmène visiter en "live" les grandes stations astronomiques installées dans les Andes par l'Observatoire européen austral (ESO), qui fête cette année son premier demi-siècle d'existence. En cinquante ans, l'ESO a édifié quatre observatoires dans le nord du Chili, La Silla (1969), Cerro Paranal (1998), Llano de Chajnantor (2011) et enfin Cerro Armazones, qui attend la décision officielle du lancement du plus grand télescope du monde, le E-ELT. Nous allons séjourner sur ces sites de recherches d'exoplanètes, de trous noirs, de galaxies lointaines, parmi les astronomes, sous le plus beau ciel de la planète.

La cordillère des Andes chiliennes concentre aujourd'hui la plus fantastique armada de télescopes du monde, distribués entre 30 degrés et 23 degrés de latitude sud, dans la région du monde qui offre tout à la fois le plus grand nombre de nuits claires pour observer le ciel et une atmosphère limpide, sèche, préservée de la pollution lumineuse. Car en plus des quatre sites européens de l'ESO, il existe dans le "Norte Grande" chilien trois grandes stations d'observation internationales, Cerro Tololo, Cerro Pachon et Las Campanas. Le décompte des télescopes tournés vers le ciel au Chili donne le tournis : cinq télescopes géants de 8,2 mètres de diamètre, deux télescopes de 6,5 mètres, quatre télescopes de 4 mètres, et près d'une douzaine de télescopes de 1 à 2,5 mètres de diamètre... Enfin, avec l'entrée progressive du réseau Alma et ses 66 antennes millimétriques, le Nord Chili s'impose définitivement comme le plus grand centre astronomique du monde.

Cet engouement de la communauté astronomique internationale pour le ciel chilien semble appelé à durer : deux des trois projets actuels de télescopes "super géants", le GMT (Giant Magellan Telescope) et le E-ELT (European Extremely Large Telescope) vont être installés au Chili.

Vous pourrez suivre le blog de Serge Brunier sur le site de notre partenaire Science & Vie du 10 au 25 juin 2012.

 

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