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"Avenue des géants" de Marc Dugain

le Jeudi 16 Août 2012 à 10:55
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Le nouveau roman de Marc Dugain, l'auteur de "La chambre des officiers", est une descente aux enfers. L'histoire d'un tueur en série américain, qui a assassiné, dans d'horribles circonstances, sa mère et ses grands-parents ainsi que sept femmes. Cet homme, condamné à la perpétuité conditionnelle a troublé l'écrivain qui s'est glissé dans sa peau pour tenter de le comprendre.

© Gallimard

  • Avenue des Géants, de Marc Dugain est publié chez Gallimard (363 p., 21,50E) – Note : ****

Résumé : Inspiré d'une histoire vraie qui s'est déroulée entre le milieu des années 60 et la fin des années 70, Avenue des géants raconte le terrible destin de Edmund Kemper –ici appelé Al Kenner – tueur en série qui défraya la chronique aux États-Unis. Kenner connaît une enfance particulièrement difficile. Enfant de parents divorcés, il est confié à la garde de sa mère – une femme caractérielle, dominatrice, impulsive, maltraitante. À l'adolescence, il est envoyé chez ses grands-parents paternels, qui habitent une ferme en Californie. Il subit alors la tyrannie de sa grand-mère, copie conforme de sa mère... en pire. Un jour, alors qu'il rentre d'une partie de chasse, Al abat froidement ses grands-parents. Aux policiers, il explique : "Je voulais juste voir ce que ça ferait de tuer grand-maman". Bien qu'âgé de 16 ans, il est interné dans un hôpital psychiatrique pour adultes. Libéré à l'âge de 21 ans sur décision favorable des psychiatres, ce jeune homme – devenu un géant de 2,10 m – réussit à tenir ses démons en cage pour un moment. Il obtient un poste dans la Division des Autoroutes californiennes et prend un appartement à Alameda, près de Santa Cruz. Al s'est toujours senti abandonné. C'est un être cassé, humilié, rejeté depuis sa plus tendre enfance. Quand son rêve de devenir policier s'écroule à cause de sa taille et de son poids, son sentiment d'injustice est à son paroxysme. Il doit se venger. Tuer. Violer. Démembrer. C'est avec une minutie effrayante qu'il prépare ses meurtres. Il va assassiner six jeunes auto-stoppeuses, toutes étudiantes à l'Université du comté de Santa Cruz. Il dépèce les victimes à la fois "par curiosité" et pour que les corps soient plus difficiles à identifier. Il possède un stock de Polaroïds des cadavres, qu'il regarde souvent en fantasmant ; quand il ne ramène pas carrément leurs têtes en guise de trophées. Kenner sombre alors dans une forme grave de schizophrénie : le tueur sanguinaire semble complètement inséré dans la société, et passe même de long moment avec ses amis policiers qui lui racontent les difficultés de leur enquête sur le tueur en série qui sévit dans la région ! C'est après le meurtre de sa mère, en 1973, qu'il se livre à la police après trente heures de conduite sur les routes du Colorado. Au psychiatre, Kenner déclare : "Je voulais faire du mal à ma mère". Il touche alors du doigt la clé du problème. Il élimine des femmes qu'il associe à sa mère : celle-ci travaillait à l'université, il choisit donc des étudiantes. Jugé responsable de 8 meurtres, Kenner est condamné à la prison à perpétuité. Dans ce roman puissant et captivant Marc Dugain s'applique à décrire la figure du mal quand elle s'incarne dans un tueur en série. Il conjugue ici sa passion pour les États-Unis avec son intérêt toujours vif pour les personnages décalés, marginaux, voire fous, mais qui permettent de saisir l'humanité dans ses contradictions et ses excès.

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