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A la recherche d'Ulysse

le Dimanche 19 Août 2012 à 06:50
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"Heureux qui comme Ulysse a fait un beau voyage" ! Et si "L'Odyssée" qui raconte le retour épique du roi d'Ithaque dans sa patrie, n'était pas une fable mais contenait bien un fond de vérité ? Beaucoup d'explorateurs se sont lancés en Méditerranée, sur les traces d'Ulysse, le héros d'Homère.

"Corfou, ultime étape de l'Odyssée. Ces collines n'ont guère changé depuis qu'Ulysse, naufragé, y fut secouru par les Phéaciens". © © Géo - Stefano de Luigi

Pendant ses 10 années d'errance, Ulysse aurait accosté en plusieurs endroits en Méditerranée; le texte attribué à Homère donne des indications sur certaines de ses escales.

Plusieurs explorateurs ont tenté de reconstituer le périple du navigateur, certains ont cherché Ulysse jusques dans la Cordillère des Andes ...Alain Bombard, jusqu'en Islande.

La plus étonnante de ces reconstitutions, c'est celle du Français Jean Cuisenier, avec une expédition scientifique montée en 1999 et en 2000.

Le magazine " Géo " s'est lancé à son tour dans le sillage du navigateur légendaire. Le journaliste Gilles Dussouchet raconte toutes ces pistes lancées,  le travail le plus sérieux étant celui de l'Elléniste Victor Bérard effectué en 1912. D'après sa cartographie, Ulysse aurait  accostés une douzaine de fois dans le bassin méditerranéen, en Grèce, en Tunisie, en Italie du sud, pour revenir à nouveau en Grèce.

L'explorateur s'est basé sur le texte homérique, rappelez-vous:  les hommes d'Ulysse débarquant en Thrace, pillant les Kikones; la flotte  dérivant ensuite au pays des Lotophages; plus tard, accostant sur l'île du cyclope où Ulysse lui ayant crevé son oeil, provoque la colère de Poséidon, dieu de l'océan; le navire errant plusieurs jours, à travers les îles éoliennes. Enfn, le héros échouant dans l'antre de Circé, la magicienne. Ulysse  finira par rallier Corfou, avant son retour à Ithaque.

 

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