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"Désir d'infini. Des chiffres, des univers et des hommes" de Trinh Xuan Thuan

le Vendredi 9 Août 2013 à 05:05
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Les Nuits des étoiles ont lieu à partir d'aujourd'hui et jusqu'à dimanche. Partout en France et dans plusieurs pays du monde, des centaines de sites accueilleront le public pour découvrir le ciel. Thème 2013 : les distances dans l'univers.

"Désir d'infini. Des chiffres, des univers et des hommes" de Trinh Xuan Thuan © Fayard

A cette occasion, le célèbre astrophysicien Trinh Xuan Thuan publie un nouveau livre. Avec une pédagogie lumineuse, à la fois scientifique, philosophique et poétique, il nous entraîne dans un "Désir d'infini".

Désir d'infini. Des chiffres, des univers et des hommes de Trinh Xuan Thuan est publié par Fayard (380 p., 21,50E)
– Note : ***

 

4ème de couverture

L'infini est le sujet le plus vaste que l'imagination puisse embrasser. Il a de tout temps fasciné les hommes, qu'ils soient artistes, philosophes ou scientifiques. Mais l'infini se manifeste-t-il vraiment dans la réalité physique, ou est-il seulement unconcept de notre imagination, comme le pensait Aristote ?
Des artistes comme Escher, des écrivains comme Borges ont tenté de le représenter, mais c'est Georg Cantor qui assoit fermement l'infini dans le paysage des mathématiques et nous dévoileses propriétés étranges et magiques.
L'univers est, par excellence, le lieu où l'infini se manifeste. Dans un univers infini, nous serions confrontés au paradoxe de l'éternel retour, où chacun de nous posséderait un nombre infini de sosies. Les avancées en physique de ces dernières décennies ont donné au mot " infini " un sens nouveau. Il se réfère non
seulement à notre univers, mais aussi à une infinité d'universparallèles, le tout formant un vaste et fantastique " multivers ".
À ces sujets vertigineux, Trinh Xuan Thuan apporte ses réflexions avec la pédagogie lumineuse, à la fois scientifique, philosophique et poétique qui lui est coutumière et qui a fait le grand succès de La Mélodie secrète, du Chaos et l'harmonie, et,plus récemment, du Cosmos et le lotus.

Trinh Xuan Thuan est né à Hanoi, au Vietnam. Il a étudié au California Institute of Technology (Caltech) et l'université de Princeton aux Etats-Unis où il a obtenu un doctorat en astrophysique. Depuis 1976, il est professeur à l'université de Virginie. Il a reçu en 2009 le prix Kalinga de l'Unesco, et, en 2012, le prix mondial de la fondation Cino del Duca pour l'ensemble de son œuvre de vulgarisationscientifique.
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