La Nasa enverra un second robot sur Mars en 2016

par Mélody Piu mardi 21 août 2012 18:20, mis à jour le mardi 21 août 2012 à 18h45
Capture d'écran du site de la Nasa Autre

Alors que le robot Curiosity a tout juste commencé sa mission pour trouver des signes de vie sur Mars, la Nasa a annoncé lundi qu'elle enverrait un second robot sur la planète rouge en 2016. Baptisé "Insight", il devra étudier la surface et les profondeurs de Mars.

La Nasa ne semble pas vouloir perdre de temps pour percer les mystères de la planète rouge. Seulement deux semaines après le lancement de Curiosity, qui doit vérifier si Mars n'abrite pas une forme de vie, un nouveau petit robot baptisé "InSight" devrait atterrir sur la planète en septembre 2016. 

Son objectif : déterminer si le coeur de Mars est solide ou liquide et pourquoi sa surface n'est pas composée de plaques tectoniques mouvantes comme la Terre. "La connaissance détaillée de l'intérieur de
Mars et sa comparaison avec la Terre aideront les scientifiques à mieux
comprendre comment les planètes rocheuses se forment et évoluent
", indique
la Nasa dans un communiqué. Charles Bolden, l'actuel administrateur de l'agence spatiale ajoute : 

"L'exploration de Mars est l'une des priorités
de la Nasa et le choix d'InSight garantit que nous allons continuer à déchiffrer
les mystères de la planète rouge pour y poser les bases d'une future mission
habitée"

Conçu et fabriqué par le Jet Propulsion Laboratory (JPL) en Californie, ce nouveau robot, muni d'un bras télécommandé et de deux caméras, ne sera pas mobile comme Curiosity. Les français du Centre national d'études spatiales (CNES) fabriqueront l'outil de mesure des mouvements sismiques, tandis que le Centre aérospatial allemand mettera au point un instrument pour mesurer la température des profondeurs de Mars.

InSight ne coûtera que 425 millions de dollars, contre 2,5 milliards pour Curiosity.

Digging Deep with NASA's Next Mars Lander © JPLnews