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Du Walkman à l'iPod, le baladeur dans tous ses états

le Mardi 7 Août 2012 à 06:55
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Tout l'été sur France Info, on s'intéresse à ces inventions qui ont changé nos vies. Aujourd'hui : le baladeur.

L'iconique iPod

Nous sommes en 1981 et un nouveau phénomène gagne la France : le Walkman. Cet étrange joujou permet pour la première fois d'écouter de la musique en se promenant dans la rue. Une vraie révolution. Selon la légende, c'est le co-fondateur de Sony, Akio Morita, qui avait commandé cet appareil à ses ingénieurs pour pouvoir écouter de la musique en jouant au golf. Le premier walkman est un appareil à minicassette. Il devient un objet mythique des années 80. La marque walkman passe même dans le langage courant comme un terme générique. Mais en bon Français, on doit dire "baladeur".

Le légendaire Walkman

Mais, dans les années 90, la vague du numérique déferle. Un nouveau mot fait son apparition, deux lettres un chiffre : MP3. C'est le nom d'un système inventé par l'institut allemand Fraunhofer qui permet de compresser la musique numérique. Le premier morceau qui sert à tester l'algorithme du MP3 est la chanson "Tom's Diner" de Suzanne Vega choisie pour son aspect répétitif.

Le MP3 permet de transformer la musique en numérique et de l'envoyer par Internet à l'autre bout du monde. Mais tout cela reste enfermé dans les ordinateurs. Heureusement, en 1998, sort un drôle d'appareil portable : le Mpman, inventé par une obscure entreprise coréenne, qui permet de stocker ses chansons sur une mémoire numérique de 32 mégaoctets. C'est le premier baladeur MP3.

Le Japonais Sony tente de résister avec le miniDisc, un support numérique amovible. Mais rien n'y fait. Bien qu'offrant une qualité sonore inférieure à celle d'un CD, le MP3 va devenir la norme. Des marques comme le singapourien Creative ou le français Archos lancent les premier baladeurs MP3 grand public. Ceux-ci ont encore la taille imposante des vieux walkman à cassette.

L'un des premiers baladeurs MP3 signé Archos

En 2001, Apple présente l'iPod, une merveille de design et de simplicité, qui permet de stocker 1 millier de chansons. L'iPod d'Apple, couplé au logiciel iTunes et au site de vente de musique iTunes Music Store, marque le véritable début de la musique numérique nomade. Désormais, les CD et les cassettes sont condamnés à disparaître.

De nos jours, le baladeur embarque musique mais aussi vidéo. Il s'est marié au téléphone portable. Il a changé nos vies.

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