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Comment le GPS a changé nos vies

le Mercredi 22 Août 2012 à 06:55
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Le GPS, cette formidable invention qui sait tout le temps où vous êtes...

GPS de marque Tomtom dans une voiture

Si votre voiture sait précisément et en temps réel où vous vous trouvez, c'est grâce à l'armée américaine.

Le GPS (Global Positionning System), qui date des années 70, fonctionne à l'aide d'une trentaine de satellites en orbite autour de la Terre qui émettent des signaux servant de points de repères géographiques. Le petit appareil dans votre véhicule a besoin de capter au moins 3 satellites pour calculer sa latitude et sa longitude. Ajoutez-y une carte routière et vous obtenez un système de navigation qui vous guide, pas à pas, pour aller d'un point à un autre.

Exclusivement militaire pendant longtemps, le GPS a été ouvert aux civils dans les années 80 suite à une catastrophe aérienne. Le 1er septembre 1983, un 747 de la Korean Airlines est abattu par l'armée soviétique parce qu'il s'est aventuré par erreur dans l'espace aérien de l'URSS. "Plus jamais ça", disent les Américains qui autorisent alors les avions civils à se servir du GPS.

GPS d'avion

Cependant, la précision du GPS civil est longtemps restée inférieur à celle du GPS militaire (seulement quelques centaines de mètres au lieu de quelques dizaines) car les Américains bridaient volontairement le système. Mais à partir de la Guerre du Golfe, en 1900-91, cette limitation est levée.

Après les avions, le GPS fait son apparition dans les voitures, d'abord, sous forme d'appareils intégrés aux tableaux de bords sur les véhicules haut de gamme, puis, à travers des petits appareils portables tels que nous les connaissons aujourd'hui. Les premiers GPS grand public coûtaient 800 Euros. Ils valent aujourd'hui 10 fois moins cher.

Cible de prédilection des humoristes, le GPS, on s'y attache car c'est d'abord une voix que l'on peut même personnaliser. 

Après les avions et les voitures, le GPS investit les smartphones dans les années 2000. Le repérage par satellite est complété par la géolocalisation à l'aide des réseaux mobiles et les hotspots Wifi.

Aujourd'hui encore, le GPS demeure 100% américain. C'est la raison pour laquelle les Européens tentent depuis des années, mais sans succès, de mettre en place leur propre système baptisé Galiléo.

Constellation de satellites

Sans GPS aujourd'hui, il faudrait ressortir nos vieilles cartes routières papiers et nos smartphones seraient incapables de nous indiquer la pizzeria la plus proche. Le GPS a changé nos vie.

Quelques idées fausses à propos du GPS :

Non, le simple fait d'avoir un GPS dans sa voiture ne permet pas d'être tracé à son insu car un GPS de navigation standard est passif. A ne pas confondre avec les antivols avec localisation.

Non, il n'y a pas de caméras sur les satellites pour surveiller toutes les voitures en temps réel. Ce serait trop beau ! Cela permettrait , par exemple, de localiser exactement les bouchons.

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