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La plus haute tour d'Europe inaugurée à Londres

le Mercredi 4 Juillet 2012 à 12:03 mis à jour le Jeudi 5 juillet à 05:00
Par Gilles Halais

Le Shard, planté au sud de la Tamise, culmine à 310 mètres de haut dans le ciel londonien. Une gigantesque épine de verre, 95 étages de bureaux, commerces, hôtel et restaurants de luxe, et quelques appartements pour propriétaires au solide compte en banque.

Douze ans après les premiers coups de pelleteuse, le Shard est prêt pour les JO de Londres et ses deux millions de visiteurs. L'inauguration de la plus haute tour d'Europe, ce soir, est à la hauteur de l'audace de son architecte, l'Italien Renzo Piano : ballet nocturne de lasers et projecteurs sur les grands monuments londoniens, illumination du gratte-ciel et concert du London Philarmonic Orchestra.

Au-dessus des 600.000 mètres carrés de bureaux, commerces, hôtel cinq étoiles et restaurants de luxe, un observatoire offre au public une vue panoramique à 360°. Entre le 53e et le 65e étage, une dizaine d'appartements — les plus hauts du marché britannique — ont été vendus à prix d'or, entre 43 et 62 millions d'euros, si l'on en croit les chiffres qui circulent dans les médias britanniques.

Déjà un symbole critiqué

Des médias très critiques vis-à-vis de cette nouvelle icône londonienne, qualifiée par le Guardian de "métaphore parfaite du Londres d'aujourd'hui [...] cher, ne connaissant pas de limites et principalement aux mains de capitaux étrangers". Le promotteur, Sellar Property, n'aurait pas pu venir à bout du chantier si les pétrodollars qataris n'avaient pas volé à sa rescousse. Le Qatar, qui possède de nombreux édifices londoniens et le célèbre magasin Harrods, est désormais propriétaire à 95 % du Shard.

"Ce n'est pas un symbole arrogant, plutôt un kaléïdoscope", pour Renzo Piano  
L'architecte du Shard répond à Franck Mathevon

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Par Gilles Halais

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