"Eugène Bullard", de Claude Ribbe

Le livre du jour par Philippe Vallet lundi 18 juin 2012
"Eugène Bullard", de Claude Ribbe
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Eugène Bullard, de Claude Ribbe est publié au Cherche Midi (241 p., 17E) – Note : ****

Résumé : La vie d'Eugène Bullard (1895-1961), aviateur
afro-américain, jazzman, activiste et francophile, est une suite ininterrompue
de défis et de luttes contre les préjugés raciaux. Né dans la Géorgie ségrégationniste
de la fin du XIXe siècle, le jeune Bullard, traumatisé par une tentative de
lynchage visant son père, s'enfuit en clandestin sur un steamer en partance
vers une Europe qu'il idéalise.

Pour survivre, le voilà cible vivante dans une foire, artiste de music-hall,
boxeur, avant de plonger dans le Paris de la Belle Époque au moment même où
l'Europe s'embrase. C'est la Première Guerre mondiale.

D'abord engagé dans la Légion et frère d'armes du peintre Kisling, Bullard,
blesséà Verdun, rejoint l'aviation française et devient l'un des premiers
pilotes militaires noirs de l'histoire. Il participe ensuite à l'aventure du
jazz à Montmartre puis connaîtra, sur fond de charleston, une trépidante
histoire d'amour. Agent des services français de contre-espionnage, il quittera
la France à l'arrivée des nazis et se construira une nouvelle vie à New York.

Un récit flamboyant et exaltant où l'on croise Charles de Gaulle, Blaise Cendrars,
Charles Nungesser, Sidney Bechet, Joséphine Baker, des héros et des salauds.