2013, année des comètes ?

Du côté des étoiles samedi 5 janvier 2013
2013, année des comètes ?
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Alma, le plus extraordinaire des instruments astronomiques de ce début de millénaire, va être inauguré au mois de mars, sur le plateau de Chajnantor, au Chili. Ce réseau de 50 antennes promet de nous offrir des images d'une netteté jamais vue des systèmes planétaires en formation...

Mais le mois de mars sera peut-être aussi le mois de la comète pour les astronomes amateurs : la comète Panstarrs émergera dans les lueurs du crépuscule à la mi-mars. Sera t-elle visible aux jumelles ou même à l'oeil nu ? Il est impossible de le prévoir, car Panstarrs est une comète qui n'a jamais été observée jusqu'ici. Il est impossible de prévoir ce comportement auprès du Soleil. Pas plus que ne sont prédictibles l'éclat et la taille de la comète Ison, qui nous rendra visite à la fin novembre et en décembre. Nous en reparlerons dans la chronique Du côté des étoiles, bien sûr.

L'année 2013 verra le neuvième anniversaire de la sonde Opportunity sur Mars, un exploit technologique inouï lorsque l'on songe que le rover martien fonctionne dans un climat ultracontinental, glacial, et est alimenté par des panneaux solaires ! Son héritière, Curiosity, continuera de son côté son périple martien. Enfin, 2013 va voir la publication de l'image de l'Univers naissant patiemment dressée par le satellite européen Planck.

Bonne année à tous !