L'Hermione d'hier à aujourd'hui

Visite privée vendredi 4 mai 2012

C'est à Rochefort que la première Hermione a vu le jour au XVIIIe siècle. Voilà pourquoi plus de deux cents ans après, des passionnés avec le soutien des collectivités locales, ont lancé en 1997 ce chantier titanesque. Ce projet fou consistait à reconstruire à l'identique cette frégate pour refaire le voyage de La Fayette vers les Etats Unis. Aujourd'hui, la coque et le pont sont achevés, ce qui a permis depuis plusieurs semaines une mise à l'eau progressive du navire dans sa cale de construction. Il s'agit de tester l'étanchéité de la coque dans l'optique de son lancement sur la Charente le 6 juillet. La frégate naviguera alors pendant quelques heures avant de rejoindre une autre cale pour la dernière partie du chantier, l'installation du gréement qui va durer deux ans et demi. 

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Association L'Hermione-La Fayette Association L'Hermione-La Fayette

Le pont de batterie de l'Hermione © Association L'Hermione-La Fayette

A chaque étape de la construction, les responsables de l'association
Hermione-La Fayette se sont attachés à restituer le plus fidèlement
possible ce qu'était le navire. Il leur a fallu retrouver des matériaux
et des savoir-faire oubliés. La visite de la frégate offre une plongée
en plein XVIIIe et permet de se faire une idée des conditions de vie à
bord de l'Hermione où étaient embarqués trois cents marins. Le 6 juillet
2012, la frégate devrait naviguer devant 500 000 personnes qui
prendront place sur les berges de la Charente. Une inscription préalable
sur hermione2012.fr est
nécessaire pour assister à cet évènement.

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L'Hermione © Association L'Hermione-La Fayette