La Mer Morte : une merveille du monde israélo-palestino-jordanienne ?

Le plus France Info par Rédaction de France Info vendredi 11 novembre 2011

Avec le grand canyon (Etats-Unis), la grande
barrière de corail (Australie), ou encore la baie d’Halong (Vietnam), la Mer
Morte fait partie de la liste des 28 finalistes de ce concours : les sept
nouvelles merveilles du monde (www.new7wonders.com). Par téléphone, ou par internet, tous les
habitants de la planète ont pu participer à cette sélection, dont les résultats
seront annoncés en début de soirée à Zurich.

 En Israël, les autorités sont mobilisées depuis
plusieurs semaines pour être certaines que la Mer Morte décroche ce titre de
merveille du monde. Le ministère du tourisme a déboursé près de 8
millions de
shekels (1,6 million d'euros) pour une vaste campagne de promotion. Même le Premier ministre Netanyahu a appelé ses concitoyens à voter, affirmant qu’une
victoire à ce concours  "permettrait de faire de ce lieu magique l’un des points
touristiques les plus attrayants de la planète".

 Mais les Jordaniens et les Palestiniens ne sont
pas en reste. Le ministère palestinien du tourisme et des antiquités a lui aussi
mené campagne pour la Mer Morte, et même soutenu l’initiative israélienne. Pour
l’autorité palestinienne, une grande partie de la rive nord de ce lac est
occupée par l’état hébreu. "Pour cette raison", explique la ministre du tourisme
Khouloud Daibes "nous avons décidé nous aussi de participer à ce concours pour
affirmer notre souveraineté sur cette partie de la Mer Morte
". Pour l’instant,
dit la ministre, "l’occupation israélienne nous empêche d’utiliser ce patrimoine,
ou d’en tirer des bénéfices touristiques ou économiques"
. Mais la rive nord
fait partie du territoire revendiqué par les palestiniens dans la perspective de
la création d’un éventuel état. La Mer Morte pourrait même figurer sur la liste
des vingt sites que les Palestiniens veulent faire entrer au patrimoine mondial
de l’Unesco, depuis leur récente admission.

 Israéliens et Palestiniens (comme les jordaniens
d’ailleurs) ont enfin un intérêt commun : faire en sorte que la Mer Morte ne
disparaisse pas du globe. Le niveau de cette mer n’en finit plus de baisser, au
moins dans sa partie nord. Les eaux les plus salines du monde baissent chaque
année d’un mètre, et elles ont perdu un tiers de leur volume depuis les années
1960. La faute aux pompages dans le Jourdain, effectués en permanence par
Israël, la Syrie et la Jordanie,  pour
irriguer leurs cultures et abreuver les populations riveraines. Appartenir à ce
classement des sept merveilles naturelles du monde permettrait à la Mer Morte et
à ceux qui tentent de la protéger d’attirer les regards sur cette catastrophe
écologique en cours.

 La liste de ces merveilles sera publiée ce soir
aux alentours de vingt heures.


Grégory Philipps Radio France

Un site fréquenté par de nombreux touristes © Radio France Grégory Philipps