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Vuelta : Clarke s'impose, Valverde perd son maillot rouge

le Mardi 21 août 2012 à 17:50
Par media365.fr

L'Australien Simon Clarke (Orica-GreenEdge) a remporté mardi la plus première victoire de sa carrière lors de la 4eme étape de la Vuelta. Victime d'une chute à 32km de l'arrivée, Alejandro Valverde (Movistar) a perdu son maillot de leader au profit de Joaquim Rodriguez (Katusha).

Alejandro Valverde est passé du rire aux larmes. Victorieux lundi de la 3eme étape, l’Espagnol, déjà auteur d’une victoire d’étape sur la Grande Boucle 2012, avait pris le maillot rouge de leader au passage. Mais il ne sera resté que 24h sur les épaules du vétéran espagnol, victime d’une chute à 32km de l’arrivée lors de la 4eme étape mardi entre Barakaldo et Estación de Valdezcaray. La faute notamment aux équipes de ses grands concurrents, la Katusha et la Sky, qui ne se sont pas arrêtées pour l’attendre et qui ont même accéléré : « Je vais leur parler. Ils n'ont pas de couilles », aurait-il d’ailleurs déclaré à la radio COPE à l’issue de la course. Valverde n’est jamais parvenu à rattraper le quatuor composé par Alberto Contador (Saxo Bank), Daniel Navarro Garcia (Saxo Bank), Christopher Froome (Sky) et Nicolas Roche (AG2R La Mondiale), partis s’expliquer dans l’ascension d'Estacion de Valdezcaray, la dernière difficulté de la journée.

Contador a d’ailleurs tenté d’attaquer le favori à la victoire, Froome, déjà fringant sur le Tour. Mais sans succès. Devant ce quatuor, deux coureurs se sont joués la victoire d’étape : l’Australien Simon Clarke (Orica-GreenEdge) et l’Allemand Tony Martin (Omega Pharma-Quick Step). Sans surprise, c’est Clarke, pistard de formation, qui l’a emporté, remportant ainsi sa première victoire en quatre ans chez les pros : « Je me suis fais mal à la fin, mais je savais que je pouvais l’avoir au sprint, a-t-il déclaré après sa victoire au micro d’Eurosport. J’ai essayé tellement de fois. J'ai souvent terminé deuxième. Je suis tellement heureux. » Et ce n’est pas le seul, puisque pour une seconde d’avance sur Froome, l’Espagnol Joaquim Rodriguez (Katusha) s’empare du maillot rouge.

VUELTA 2012

4eme étape (Barakaldo - Estación De Valdezcaray, 160,6km) - Mardi 21 août 2012
1- Simon Clarke (AUS/Orica-GreenEdge) en 4h30’26
2- Tony Martin (ALL/Omega Pharma-Quick Step) à 0’02
3- Assan Bazayev (KAZ/Astana) à 0’22
4- Marcos Garcia (ESP/ Caja Rural) à 0’55
5- Nicholas Roche (IRL/AG2R La Mondial) mt
6- Linus Gerdemann (ALL/RadioShack-Nissan) à 0’57
7- Laures Ten Dam (PBS/Rabobank) mt
8- Andrey Zeits (KAZ/Astana) à 1’01
9- Bauke Mollema (PBS/Rabobank) à 1’04
10- Jan Bakelants (BEL/RadioShack-Nissan) mt

35- Rémi Pauriol (FRA/FDJ-Bigmat) à 1’34 Classement général
1- Joaquin Rodriguez (ESP/Katusha) en 13h18’45
2- Christopher Froome (GBR/Sky) à 0’01
3- Alberto Contador (ESP/Saxo Bank) à 0’05
4- Bauke Mollema (PBS/Rabobank) à 0’09
5- Robert Gesink (PBS/Rabobank) mt
6- Rigoberto Uran (COL/Sky) à 0’11
7- Daniel Moreno (ESP/Katusha) à 0’14
8- Nicholas Roche (IRL/AG2R La Mondiale) à 0’24
9- Alejandro Valverde (ESP/Movistar) à 0’36
10- Laures Ten Dam (PBS/Rabobank) à 0’46
...
29-
Yohann Bagot (FRA/Cofidis) à 2'25
31-
John Gadret (FRA/AG2R La Mondiale) à 2'40

Par media365.fr

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