Dopage : Lance Armstrong perd ses sept Tour de France

par Céline Asselot vendredi 24 août 2012 05:40, mis à jour le vendredi 24 août 2012 à 18h00
Mike Hutchings Reuters

Le cycliste est déchu de ses victoires et frappé d'une interdiction à vie de concourir. C'est ce qu'a décidé l'agence américaine antidopage, qui accuse Lance Armstrong d'avoir consommé des produits stupéfiants tout au long de la période 1999-2005. S'il nie toujours les faits, le sportif a renoncé à s'opposer aux poursuites.

L'annonce, qui a fait l'effet d'une bombe, est tombée en fin de nuit. L'agence américaine antidopage a annoncé avoir décidé de retirer à Lance Armstrong tous ses titres obtenus depuis le 1er août 1998. Il va ainsi perdre ses sept victoires dans le Tour de France. Le cycliste, qui a dominé pendant des années la compétition cycliste, sera également frappé d'une interdiction à vie de concourir. Une dernière sanction symbolique puisque, âgé de 40 ans, il a mis fin à sa carrière.

L'Usada accuse Armstrong d'avoir utilisé des substances interdites, notamment de l'EPO et des stéroïdes depuis 1996. Elle affirme disposer notamment de témoignages d'anciens coéquipiers du cycliste. Des témoignages obtenu sous la menace, selon les avocats de Lance Armstrong. Ils ont pendant plusieurs mois tenté de stopper la procédure.

Des tentatives qui sont restées vaines et le coup de grâce est tombé lundi. Un juge fédéral d'Austin, au Texas, a une nouvelle fois rejeté la plainte de Lance Armstrong contre l'agence américaine antidopage (Usada). Le coureur n'a pas réussi à convaincre la justice que l'agence avait violé ses droits constitutionnels et n'était pas compétente pour le poursuivre.

"Je sais qui a gagné ces sept Tours de France"

Suite à ce rejet, le champion cycliste a décidé de renoncer à toute action : "Dans la vie de tout homme, il arrive un moment où il doit dire 'assez'. Pour moi, le moment est venu" écrit Lance Armstrong dans un communiqué publié sur son site Internet. Il nie toujours s'être dopé entre 1999 et 2005 - époque de son triomphe au Tour de France - comme l'en accuse l'Usada : "Je sais qui a gagné ces sept Tours, mes équipiers savent qui a gagné ces sept Tours, et tous ceux contre lesquels j'ai couru savent qui a gagné ces sept Tours."

Mais l'affaire n'est pas pour autant terminée. Il faut encore voir l'attitude de L'Union cylciste internationale qui a son mot à dire dans cette affaire. Voir également la position d'ASO, l'organisateur du Tour, qui sera peut-être obligée de revoir son palmarès.

 

Lance Armstrong va perdre ses sept titres de vainqueur du Tour de France - précisions à Washington de Fabienne Sintès