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La cité épiscopale d'Albi

le Samedi 21 Juillet 2012 à 10:19
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Cet été, coup de projecteur sur les sites culturels classés au patrimoine mondial de l'Unesco à l'occasion des quarante ans de la convention qui les protège. La Cité épiscopale d'Albi, a été inscrite sur la liste du patrimoine mondial il y a deux ans, le 31 juillet 2010.

La cité épiscopale d'Albi avec le palais de la Berbie et la cathédrale © mairie d'Albi

A Albi, ce 31 juillet 2010 est resté gravé dans toutes les mémoires. Au petit matin, une foule se pressait sur la place de la cathédrale, quelques heures après l'annonce du classement de la cité épiscopale. Cet intérêt ne s'est pas démenti dans les mois qui ont suivi. La ville estime en moyenne à 30 % la hausse de la fréquentation touristique depuis le classement Unesco. Mais ce label aujourd'hui très recherché a aussi offert à Albi une véritable reconnaissance internationale. Au cœur de la zone classée par l'Unesco, la cathédrale Sainte Cécile construite à partir de la fin du XIIIe siècle, domine la ville. Austère vaisseau de briques, la cathédrale Sainte Cécile révèle à l'intérieur un décor éblouissant.

La cathédrale Sainte Cécile © Mairie d'Albi

La Berbie est l'autre monument emblématique d'Albi. Cette forteresse transformée en palais épiscopal par les évêques abrite depuis 1922 le musée Toulouse Lautrec. Les œuvres du peintre, natif d'Albi, ont été léguées à la ville par sa mère après la mort de l'artiste. Cette citadelle de briques se présente comme le prolongement temporel de la cathédrale Sainte Cécile. Outre la cathédrale et le palais de la Berbie, quatre quartiers médiévaux qui se sont développés autour de ces deux monuments, et dont l'authenticité et l'intégrité ont été préservées, sont inclus dans la zone classée par l'Unesco : le faubourg Saint Salvie, le Castelviel, les Combes et berges du Tarn et le Castelnau.

Le quartier du Castelnau, un des quatre quartiers inclus dans la zone classée patrimoine mondial © Mairie d'Albi

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