Un funambule franchit pour la première fois les chutes du Niagara

par Caroline Caldier samedi 16 juin 2012 06:54
Mark Blinch Reuters

Nick Wallenda, 33 ans, a réussi la traversée des chutes du Niagara sur un fil. Il a mis moins de 30 minutes pour traverser des Etats-Unis au Canada, juste au dessus du gouffre des chutes les plus puissantes d'Amérique du Nord.

Trente
minutes, en équilibre au-dessus du vacarme assourdissant de ces chutes
mondialement connues. Nick Wallenda a su dompter le vide, et faire tomber un
record historique. Il est le premier à avoir franchi les chutes du
Niagara, sur un fil tendu à 60m de haut. La chute était synonyme de noyade dans
cette machine à laver au débit de 2.800 m3/seconde.

"Un
vue absolument incroyable" (Nick Wallenda)

Les
spectateurs ont donc guetté l'avancée du blouson rouge de l'équilibriste et de
son rêve de gosse. Une oreillette le reliait en permanence à son père au sol
durant la traversée, échangeant avec lui ses impressions. "C'était une vue
absolument incroyable"
, a-t-il ensuite raconté dans une conférence de
presse. "C'était à couper le souffle". Il a ajouté que la brume qui
montait des chutes était "pire" qu'il ne l'avait prévu, avec des
vents parfois violents.

S'il
portait un harnais durant la traversée, pour la première fois de sa carrière, c'était
à la demande d'ABC, son principal sponsor. Fidèle à sa parole, en dépit de
l'espoir de certains de ses fans, il ne l'a pas enlevé, mais a souligné à l'arrivée
qu'il n'en avait pas eu besoin. Au 19e siècle, 14 acrobates avaient déjà tenté et
parfois réussi le pari de la traversée de la rivère Niagara, jusqu'à son
interdiction.